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教研文摘
对练习的批判与辩护
作者:华东师范大学课程与教学研究所荣誉所长 钟启泉    浏览:613    发布时间:2016-05-04 09:46:04

练习的本质:人类特有的生活方式 

  按照进化论的说法,人也是动物,人是从猿变来的。但是,人猿之间的鸿沟究竟有多大?波特曼(A.Portmann)说,人与动物相比较,动物是早熟的。动物的幼仔一生下来就能靠本能特立独行了,人类的幼仔却是生理性早产,离开了成人照料是难以成活的。但人正是因为迟熟,才有最大限度发展的可塑性和可能性,才有了广阔的发展愿景。正如杜威所说,人生命的第一条件就是未成熟未成熟的概念蕴含了两个特质:依赖性和可塑性。依赖性并不意味着无力无能,未必陷入寄生性。可塑性是指人类的幼仔没有像动物那样的本能行为,而是需要将习得的具体行为,用于别的情境,在掌握适应环境方法的过程中成长发展。因此,比起动物来,人的幼儿期非常长。而幼儿期越长,可塑性越大。这就是说,人类不同于动物,生活所必要的功能只存在极其有限的部分,人类首先必须学会这种功能。在这种功能产生之前,必须持之以恒、百折不挠地进行练习。 

  事实上,在学校教育的课程中会出现阅读、计算以及外语的翻译练习、歌唱的练习、体操的练习,等等。练习原本旨在巩固技能、陶冶心性,然而其弊端也是显而易见的,那就是容易沦为机械性练习,难以适应个别差异。因此,练习尽管在学校的历史实践中如此司空见惯,但在现代教育学中却往往受到轻蔑。从现代教育学的发展来看,这种轻蔑是可以理解的。赫尔巴特(J.F.Herbart)说:无聊,是教学的最大罪恶。许多教师由于未能洞察练习的意蕴,造成了学生对学习的厌恶情绪,使他们感到学习不是一种快乐无比的活动,而是一件令人烦闷不快的事。教学原本应当是富于魅力和挑战性的,学生越是主动地参与,学习就越是兴趣盎然。然而恰恰相反,作为练习之原理的反复却是枯燥的。一切的这种练习都是苛酷的,要求学习者克服与生俱来的怠惰。 

  练习不仅是培育能力的手段,借助练习可以改变人的内心世界。杜威(J.Dewey)指出:实在地说,训练是积极的和富有建设性的……训练是指一种结果、一种产物、一种成就,而不是来自外部的某种东西。波尔诺(O.F.Bollnow)从教育人类学的角度揭示了作为广义的练习的本质,他说:我们倘若以内在自由的概念赋予人类的真实生活以特征的话,那么,练习就是人类借助自身的努力达到内在自由的道路,而且是唯一的道路在一切的练习本身之中,隐含了把人的内心世界引向更高境界的可能性。在这种更高阶段里达到更新的经验,这就不仅仅是单纯地实现更多的动作而已,而是赋予了其他作用的能力。练习不仅仅有助于一定能力的习得,同时也将带来人的内心变化。

   “练习涵盖了习练训练操练演练修炼等不同层面的含义,是人类特有的一种生活方式。所以,我们需要重新思考练习的本质,扭转练习被应试教育异化的局面,重新赋予练习在学校教育中的地位。 

 

练习的法则:彰显练习的文化特质  

    “练习法则的研究一直受到教育学界的关注。事实上,在20世纪的百年间,从行为主义心理学认知心理学,再到情境学习论,研究视点的不断进化,从不同层面为练习概念的建构提供了理论依据。 

  苏联心理学家巴甫洛夫(I.P.Pavlov)的条件反射实验表明,自然界中不存在的刺激与反应的结合,通过练习可以成为可能,但这也是以本能为基础才有可能。在实验中用的是狗,给狗提供食物的同时让其听到铃声,如此重复操作4060次,尔后狗只听到铃声也能分泌唾液。不过,不给食物只打铃声,经过数次反复之后,狗尽管会流唾液,但渐渐会少下去,最后不流唾液了。这个事实表明,借助反复练习,可以强化刺激与反应的结合。但仅仅是反复练习是不行的,关键问题在于,借助怎样的练习才能有效,这里面需要有人类本能的调动,狗的实验未必适用于人类。特别是在练习中,无论人的知性需求还是能力都有所差异,人类的练习法则应当同狗有所区别。美国心理学家桑戴克(E.L.Thorndike)倡导练习法则

  他认为,刺激与反应的结合有如下两个性质:其一是对某种刺激引起反应之际,一旦反复,刺激与反应的结合就会得到强化。其二是这种反复不再进行之际,刺激与反应的结合就会弱化。基于练习的行为变化,可以从两个方面来加以把握。其一是借助反复练习,可以谋求量的变化——所需时间缩减、错误减少、努力减轻。其二是借助反复练习,可以谋求质的变化——动作在整体行为中的正确性与流畅化——品质优化。学习达到一定的标准之后,倘若进一步进行练习,行为就会更加稳定和流畅。不过,由于学习课题的性质、难度、学习者的动机作用不同,其效果也会发生变化。所以,他强调效果法则也是必要的。确实,在单纯的刺激情境与反应的机械性反复之中,学习者的兴趣容易丧失,也难以充分达成练习的目的。因此,要发挥练习的效果就得考虑如下条件,即动机作用、练习方法、练习情境。在教学中设计儿童练习活动,重要的不是强制性地进行单纯作业与动作的反复行为,而是不断地介入评价活动,引发儿童主动地面对练习活动,同时教师应有效地组织相应的思考与认知活动,借以提升练习的效果。 

  根据欧洲经济合作与发展组织OECD2010年)的研究,有意义练习需要讲究避免过重负担的种种策略,诸如不过分延长练习时间,以免助长惰性。教育学家一般强调需要满足如下条件来组织练习活动:其一,要有积极地从事练习活动的适当动机。在练习中能够不断地得到激励与肯定性的评价,或是在班级集体中组织竞赛,使得学习中体验到练习的成就感与成功感。其二,创造性地琢磨练习的方法。适当规定练习量,适当选择练习的方法,诸如语言记忆性练习法、操作应用性练习法。当练习的设计敏感地适应个别差异之际,将会更有效。其三,不是单纯地实施机械性反复练习的过程,重要的是同思维与认知密切结合,着力于建构学习者作为深化知识技能而展开的习得与巩固的过程。教学中的认知与练习原本是作为学习行为的两个要素,密不可分、有机联系在一道的。比如,学习者对语文教材的理解唯有通过表情朗读的练习才能实现。这种表情朗读的练习过程,在学习者内心世界同时进行着唤起更丰富的表达深化对作品的理解这两种认知性行为。 

人是思考的存在、精神的存在。归根结底,动物的行为受环境的约束,由本能来保障,人的行为则向世界开放,拥有决断的自由。这是动物所不可企及的。波尔诺发现,基于东方文化传统的练习具有如下的文化特质:练习的成果,亦即练习行为的成功,首先取决于练习者的内心状态——远离日常的焦虑、消弭狂野的心性。这是同练习者与其客体合而为一的内在精神世界的统一息息相关的。这种内心状态不仅是成功的前提,同样也是结果,而且是持之以恒地练习的重要表征。这样看来,练习所达成的人的内心状态,唯有通过反复的练习才能成功。持续的练习乃是人类活动的一种重要的形式——人类生活的内在高度得以维系的一种形式。东方传统文化背景下的练习是一种修身养性的文化化过程,一种人格的修炼。 

 

 练习的开发:寻求有意义练习设计 

  应试教育背景下的学科教育本质上就是灌输知识,学生作为被动的知识接受者,承受着过重的机械性练习负担的压力。迈耶(H.Meyer)分析了加重课业练习负担的如下因素:一是由于课程计划的教材过于庞杂,练习的课题往往分量太重。相反,学生能够自由支配的时间一直不足。二是众多教师把练习同成绩评价结合起来,这对于学生而言,容易变成强制性的负担。三是当学校完不成的练习用家庭作业来弥补之际,往往会仰赖于家长的劳力或能力。这样,把学校的练习推给家庭是极有问题的。因为,会由于社会阶层而产生不利的处境。由此,家庭作业会破坏家庭的平和。四是忽视学习心理学的练习法则往往导致学生的能力水准随着练习而下降。另外,儿童动机作用的下降显然是同其在校外承受过分饱和的刺激有关。五是在诸多场合进行练习之际,明显地缺乏方法论。机械性练习的症结在于,来自外部操作及借助这种操作得以形成的条件反射性行为的机械化。 

  在新的学科教育模式的开发中,应当认同学生是主动创造者而不是被动消费者的身份,寻求新型的教学模式与有意义练习的设计。有意义练习的设计归根结底要同学科教育的转型联系在一起。以日本的学科教育为例,借助学科教育目标的层级化,保障了学习者的学习主体地位:兴趣、动机、态度;思考力、判断力、表达力各种技能,如观察技能、实验技能;知识及其价值。这种层级化目标同我国双基论背景下的知识点教学形成了鲜明的对照。前者是育人的学科教学,后者是育分的学科教学,泾渭分明。两种不同的学科教育模式,决定了截然不同的练习设计思路。有意义练习应当倡导开放性、自主性、探究性的作业,避免灌输与强制、过重的负担以及由此带来的学生自信丧失。 

   开放性作业。儿童的学习并不是单纯读书,而是一种实践性活动。一盎司的经验胜于一吨的理论。因为,任何理论只能在经验之中产生,才具有可能确证的意义。杜威说:不断改进教学方法唯一直接的途径,就是把学生置于必须思考、促进思考和考验思考的情境之中做中学,亦即在如何保持杜威所说的非制度性教育与制度性教育之间、随意教育方式与有意识教育之间的均衡之中。我们往往指责制度化知识或是学校知识的问题,但借助相对开放的自由的学生作业活动,从而使之获得两者之间的均衡的必要性与可能性,是我们应当思考的。

  自主性作业。按照波兰教育学者奥根(W.Okon)的界定,自主性作业必须满足如下前提条件:一是所出题目儿童能够理解;二是在选择原理性知识加以运用的场合,必须是儿童需要作出某种程度的努力;三是练习题的解答不得假借他人之手完成;四是要求儿童对自己的答案作出自我检查、自我监控。 

  探究性作业。日本教育学者上田熏认为,作为探究学习中的探究性必须具备三个条件:一是视野,问题能够进入儿童的视野。二是困惑,正如杜威所说,困惑是思考的不可或缺的刺激。困惑使得儿童不能不作出思考。三是未定,即难以简单地得到现成答案的问题。正因为没有现成的答案,儿童才会思考自己面对的现实的意义,产生自己的见解。满足了这三个条件的问题,才能构成理想的作业活动。 

  

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